Update – Atommüll recycelbar? – Artikel von New Scientist – Übersetzung

Forschern ist es gelungen, die radioaktive Halbwertzeit mittels eines Lasers von einigen Millionen Jahren auf Sekunden zu reduzieren. Während viele Menschen auf der Suche nach einer neuen Form der Energie und der Energiegewinnung sind, stellt sich die Frage was mit dem radioaktiven Abfall passiert.

>>Ein riesiger Laser hat die Lebenszeit von einem Körnchen radioaktiven Abfalls von Millionen von Jahren zu einigen Minuten verkürzt. Die Leistung erweckt Hoffnungen, dass eine Lösung des größten Nachteils der Kernkraft – der Atommüll – eines Tages möglich sein könnte.
„Wir sind nicht dabei, das überflüssige Problem völlig zu beheben, aber es reduziert die Giftigkeit durch einen Faktor 100. Es ist ein attraktiver Vorschlag,“ sagt Ken Ledingham an der Universität von Strathclyde in Glasgow, der die britische und deutsche Forschungsmannschaft geführt hat.
Die Umwandlung wurde mit dem Laser von Vulcanus durchgeführt, der die Größe eines kleinen Hotels hat und beim Rutherford Appleton Labor in Oxfordshire untergebracht ist. Ungefähr eine Million Atome des Jods 129 wurden in Jod 128 umgestaltet. Die Halbwertzeit des Jods 129 ist 15.7 Millionen Jahre, bedeutend, dass es eine äußerst lange Zeit radioaktiv bleibt. Im Gegensatz ist die Halbwertzeit des Jods 128 gerade 25 Minuten.
Jod 129 ist eines der vielen radioaktiven geschaffenen Isotope, wenn Uran in einem Reaktor verbrannt wird. Zurzeit müssen sie alle entladen, eingelagert oder durch die Kernindustrie entsorgt werden.

Millionen Billionen Watt

Der Laser von Vulcanus kann kurze Pulse von enormer Macht – eine Million Milliarde Watt erzeugen. Ein kleiner Klumpen Gold wurde mit den Pulsen beschossen, wodurch genug Gammastrahlung erzeugt wurde, um einzelne Neutronen vom Jod 129 herauszuschlagen und zum Jod 128 umzuwandeln. Die Ergebnisse des Experimentes werden durch die Zeitschrift der Physik D, Applied Physics veröffentlicht.

Ledingham sagt, dass dieselbe Technik auf andere radioaktive Abfälle wie Technetium 99, Strontium 90 und Isotope von Cäsium angewandt werden konnte. Aber es wären verschiedene Prozesse für andere langlebige Abfälle wie Plutonium und Americium erforderlich.

Radioaktiver Abfall kann auch durch Reaktoren oder Teilchenbeschleuniger umgewandelt werden. Damit Laserverwandlung diese Methoden herausfordert, sagt Ledingham, müsse erst das geeignete „Tabletop“-Laser entwickelt werden, was 30 Jahre dauern könnte.

Aber all die Ansätze verwenden gewaltige Maße an Energie. Zurzeit würde der Vulcanus-Laser 1017-mal auf den Original 46-Grammblock des Jods 129 gerichtet werden müssen, um alle Atome zu verwandeln. „Sie würden eine Menge von Kraftwerken bauen müssen, um den Abfall aus 1 Kraftwerk zu verwandeln“, warnt Karl Krushelnick, ein Laserphysiker vom Imperial College in London und Teil des Teams.

Erforderliche Wiederaufbereitung

Selbst wenn dieses größere Problem überwunden werden konnte, konnten andere Hindernisse die Lasertechnik davon abhalten, mit kommerzieller Verwendung zu beginnen. Laut Ian McKinley von der Schweizer Atommüllgesellschaft, Nagra,
die Vorgehensweise setzt voraus, dass der Atommüll wiederaufbereitet wird. Aber Wiederaufbereitung ist „äußerst teuer und immer unpopulärer“ sagt er.

He also points out that dramatic reductions in the half-lives of isotopes inevitably lead to huge immediate increases in the levels of radiation being emitted per second. Initial missions from iodine-128 would be hundreds of billions of times higher than from iodine-129, causing handling problems for nuclear operators.

„Es ist eine nette Idee“, sagte Mckinley dem New Scientist „aber ich würde keine Aktien von einem Unternehmen kaufen, das diesen Prozess noch verkauft.“<<

Aus dem Englischen übersetzt. Verfasst von Rob Edwards – New Scientist – 14. August 2003. Hyperlink:

http://www.newscientist.com/article/dn4056-giant-laser-transmutes-nuclear-waste.html

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